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オーガニックコットンのこと

1.そもそもオーガニックコットンとは?

オーガニックとはご存じの通り元々“有機的な”という意味ですが、そこから派生して「有機栽培の」という表現に使われます。すなわち、農薬・化学肥料を一切使わずに有機栽培で育てられた綿花のみを原料にしたコットン素材がオーガニックコットンです。
もちろんオーガニックコットンと言われるにはもう少し具体的な決まりがあります。
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「農薬・化学肥料を概ね3年間使用していない土壌(畑)で、農薬・化学肥料を使用せずに栽培された、遺伝子組み換えではないコットンをオーガニックコットンと呼ぶ」
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というのが大体どこでも使われる一般的なルールで、民間団体がそれぞれ認定基準を定めています。

※更に詳しく話をしますと、上の定義はCODEX規格という世界標準の食品衛生規格が有機栽培作物に対して使われている標準規格をに準拠しています。
「オーガニック」というのはご存じの通り食べ物の世界で使われ始めたことで、衣類の世界は食品業界の追随をしている、という図式です。

合成された肥料や農薬を使わずに栽培されるこのオーガニックコットン、昨今の環境ブームで“地球に優しい”、“ヒトに優しい”などと色々な冠がつく素材ですが、tezomeyaがオーガニックコットンに注目したのは残念ながら環境改善が本懐ではありません。『有機栽培』という“レッテル”をまとった素材独特の流通システムを好んで、なのです。

通常の工業製品用コットンは、彩りよく染色できる様に、もしくはできるだけ真っ白に見える様に、ソーピング、脱脂、そして漂白の作業が、原綿(げんめん、収穫されたワタ)から布に仕上がるまでの間に何回も行われます。これによって工業染色には不要な天然の臘(ろう)分やその他の不純物が除かれて行きます。
様々な工程を通ることで、不純物を削ぎ落としたセルロース純度の高い、工業染色向きのスマートなコットンが出来、綺麗な色に染められたり漂白・蛍光染料をかけられて純白な白になっていきます。

 

2.オーガニックコットンは手抜きの素材?

かたやオーガニックコットンは合成染料で染めて使うことがあまりありません。
『有機栽培』という冠がついている為、そのイメージに近い、出来るだけ自然のありのままの仕上がりにすることを生地メーカーもアパレルメーカーも考えます。すなわち染めずに生成(きなり、自然の綿花の色)のまま使うわけですから染色用のコットンのように執拗な洗い工程をされないことが多いのです。

更に、「有機栽培で優しく育てられたんだからケミカルな薬剤は控えよう」といった心がけでメーカーさんが各工程に目をかけてくれることも多いようです。これは一見手をかけなくてラクができるようですが、実はその逆です。
今の工業用機械は載せる材料が均一化されていないとうまく動きません。それは糸や布を作る機械も一緒。しっかり油を抜かれたり、または逆に適度にワックスをかけられたり、きっちり漂白されたり、という工程を踏んだコットン素材の方が扱いやすいのです。

でも、そういう工程をあえて省くオーガニックコットンは機械にかけるのに少々手間がかかります。だから、この気遣いの度合いはメーカーさんや工場の考え方によって様々ですが、ナチュラル志向の高い作り手さんが手がける場合はかなり「腫れ物に触る」ように扱ってくれている様です。

 

3.tezomeyaがオーガニックコットンを使う理由は?

この、『有機栽培』というレッテルが付いてるお蔭で生地になるまでほとんど加工されない、というのがミソなのです。
化学染料で染めるときは洗いまくってできるだけセルロース純度の高い綺麗な状態になったコットンの方が鮮やかに染まります。

一方、tezomeyaが使う天然染料は元々コットンを染めるのに不向きです。それは天然染料とセルロースの相性が悪いから。
元のコットンについている不純物のほうが主成分であるセルロースより染まりやすいくらいなのです。すなわち、不純物が多いコットンほど深く濃く染められる、という特徴があります。
そう、オーガニックコットン素材なら各工程の業者さんが気をつけて余計な加工をしなくて不純物が残っていることが多いので、天然染料染めるには打って付けなんです!

※このあたりお話しにはちゃんと化学的背景がありますがここで長々と解説するのもなんですので今回は割愛いたします。
ご興味おありの方は是非お問い合わせください。

ここ、重要なポイントなのですが、オーガニックコットンは、
「農薬や化学肥料を使っていないから良く染まる」
のではありません。
「天然染料と相性の良い不純物がたくさん残っているから良く染まる」
ということなのです!

 

4.何でわざわざオリジナルのオーガニックコットンなの?

ただ、ひと口にオーガニックコットンといっても、その生地感はそれぞれだいぶ違います。
それは“生地になるまでどれだけ加工されずにきたか”によります。そして、その加工具合は全てメーカーさんの思想、考え方によって違います。
私たちは「コットンは不純物が残っているほうが染まる」ことに気づいたときに、街で売られているいくつかのオーガニックコットンアイテムを調べて染めてみました。
そして、世の中のオーガニックコットン衣類や生地は思ったよりもキレイめに、すなわちいろいろ加工を踏んで作られているということに気づきました。
そして、何の手も加えられていないコットン生地を手に入れるには結局自分で作るしかないということに考えが収まりました。

※tezomeyaが使うオーガニックコットン生地の出自は以下の通りです。
●綿花の生産地: アメリカ、インド、トルコ、エジプト、ペルー等
●紡績: 大正紡績さんが国内で紡績
●製編: カネキチ工業さん

国内のオーガニックコットン糸生産量最大手である大正紡績さんのオーガニックコットン糸をニッター(編みをしてくれるところ)さんであるカネキチ工業さんに入れてもらい、カネキチさんで編んでもらって、それを仕入れて終わり、です。
「え、普通それだけなんじゃないの?」とお思いの方もいらっしゃるかとは思いますが、普通は違うんですよ。 先ず糸にする段階で幾つかキレイにするための工程があることが多いです。そして編んだ後も洗剤で洗いをかけて円柱状態の生地のまま熱をかけてヒートセット。ある程度生地を硬くしたら“胴切り”といって円柱状の生地をタテにずーっと切って一枚布にします。そして、そこから大きな機械で染色。そのためにまた漂白をしたりします。そして染めた後に生地の巾や形を整えたり、縫製しやすいように生地にはさみを入れてもくるりと丸まらないように助剤に浸けたりして、一定の巾にしてヒートセットして出来上がり、というのが一般的な生地です。

本来はそのあとの加工業者さんやお客様のためを思って手を加えて下さっているこの様々な工程が、残念ながら天然染料の色目を入りにくくします。
tezomeyaでは、全く加工されていない、スッピンの生地を使いたい。その願いを100%かなえてくれたのが、私たちが使っているオリジナルのオーガニックコットン天竺素材なのです。
そして、再度言いますが、私たちがオーガニックコットンを使うのは、純粋に草木の色を良く魅せたい、皆さまのお手元に届いてからも出来るだけ長持ちしてほしい、という願いから来ています。

もちろん、私たちの素材チョイスが全く別のところでどなたかのお役に立っているのなら、それはもとてもうれしい事です。
そのような方たちへの小さな一助の為にもtezomeyaはオーガニック素材を使い続けます。

 

tezomeya

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